Népal – La Thongba

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Il est vrai que nous avons tendance à ne poster sur le blog que des photos de paysages et pourtant on s’émerveille également sur le plan culinaire.

En Inde, nous avons découvert dès le premier jour ce qu’était la nourriture épicée en achetant un samossa (ravioli frit fouré aux legumes) dans la rue. Au fil des jours,  nous nous sommes un « peu » habitués aux épices … Parmi les plats et les boissons que nous avons dégustés en Inde citons:

- le chaï : thé au lait avec du poivre, du gingembre, clou de girofle)

- le thali : un mix de legume au curry, du dal (soupe de lentille), des chapati (galette à la farine de maïs ou blé). C’est un grand plat très copieux.

- Autres plats: Malai Kofta, Aloo Paneer, Kachori, Lassi … Mais pas de poulet tandoori (à vrai dire cela fait bientôt 2 mois que nous n’avons pas mangé de viande, et on se porte très bien).

 

Pour ce qui est du Népal, la nourriture est très semblable à celle de l’Inde. Tout aussi épicée en tout cas. Ici le thali s’appelle Dal Bhat, beaucoup de soupes (Thukpa, Thanthuk).

Mais c’est au Népal que nous avons goûté le plus, aux spécialités à base d’alcool:

- Quelques bières dont la fameusr Everest Beer

- Le rakshi, un alcool de riz népalais

- Et la Thongba !!!! C’est l’espace de rondin de bois que vous pouvez voir sur la table (cf photo ci dessus). Ce rondin de bois est rempli de graines de millet, on y ajoute de l’eau bouillante (cf le thermos rose barbie sur la photo), le millet fermente au contact de l’eau chaude libérant un alcool au goût atypique. Il s’agit d’un alcool tibétain.

 

Un petit mot sur la photo il s’agit de Maxime et Amelie (derrière l’appareil photo), un couple de Nantais que nous avons rencontré à Jodhpur puis à nouveau à Kathmandu. Ils voyagent pendant 15 mois et si tout va bien on va les recroiser en juin en Nouvelle Zélande.

Népal – Pokhara

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Ça y est !!!!!! La veille de débuter le trek, les montagnes sont enfin visibles (oui oui sur la photo on dirait des nuages mais c’est bien l’himalaya tout enneigé).

Népal – Himalaya

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On va jouer à « Où est l’himalaya?  » …

Bon, là comme ça ce n’est pas flagrant, et pour dire la vérité, nous avons failli passer à côté. Ce qui s’apprente à un long nuage au loin, c’est bien l’himalaya. On peut y voir assez « distinctement » le Manaslu (8163m).

On commence à desespérer de ne jamais bien voir l’himalaya. En effet nous sommes actuellement à Pokhara, une sorte de station balnéaire à 900m d’altitude au pied de l’himalaya et pourtant nous n’avons pas encore aperçu les géants.

Donc une seule solution, si ils ne veulent pas se montrer, on va aller les voir de plus près. Départ le vendredi 24 Février pour le Annapurna Base Camp à 4130m d’altitude. Pour faire l’aller retour il faut compter entre 8 jours de marche… On espère que le spectacle sera au rendez vous.

Népal – Vallée de Kathmandu

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Pour la première fois du voyage nous avons accès à un ordinateur, cela va nous permettre d’écrire un vrai article sur ce blog.

Depuis la dernière photo prise à Varanasi (également appelé Bénarès), nous avons pris un train, direction Darjeeling au Nord-Est, au pied de l’himalaya. Sur lz papier, il s’agissait d’un voyage facile, mais c’était sans compter sur la ponctualité des trains indiens, il est arrivé en gare de Varanasi avec « seulement » 28h de retard !! D’après les indiens c’est un retard normal, en effet l’hiver, un epais brouillard stagne sur la vallée du gange,soit les trains s’arrêtent et attendent que ça passe soit ils roulent à 10 km/h.
Finalement après 28h de retard et 30h de voyage nous sommes arrivés à Darjeeling.

Nous n’avons pas grand chose à vous montrer car là aussi, à 2000m d’altitude, le brouillard hivernal rodait. Nous avons quand même bu une tasse de thé et nous avons profité du calme de cette ville qui contraste avec le reste de l’inde.

Après 3 jours là haut, nous avons pris la direction de la frontière népalaise en bus. Après quelques galères administratives à la frontière, nous avons découvert notre première ville népalaise, Kakarbittah. Une vraie ville frontière, poussiéreuse, bruyante, des arnaqueurs à tous les coins de rues … une nuit sera suffisante.

Le lendemain (dimanche 12 février), nous montons dans un mini bus, direction Kathmandu. Nous voilà parti pour 14h (450 km) de voyage, sur des routes de montagne avec un chauffeur népalais, autant vous dire que c’est comme les indiens, la conduite est sportive. Les estomacs de plusieurs népalais présents dans le bus n’ont pas resistés à ce cocktail. Par contre nous aucun soucis.

Nous avons pris nos quartiers dans Thamel, le quartier touristique de Kathmandu. Les premières impressions de Kathmandu n’ont pas été bonnes, ville très polluée, un grand nombre de personnes dans la rue portent des masques. Les monuments anciens ne sont pas très bien mis en valeur au milieu de construcctions modernes très anarchiques.

Mais des villes comme Patan ou Bakthapur (la photo ci-dessus), beaucoup plus petites et charmantes nous ont émerveillés. L’architecture est splendide. Par contre 2 ans après le tremblement de terre d’avril 2015, les stigmates sont encore bien visibles.

Voilà un résumé de nos 10 derniers jours.

Inde – Varanasi

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Le gange, les bateaux, les ablutions … Varanasi ville magnifique où règne une ambiance très particulière mais fascinante

Inde – Varanasi

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Au milieu du dédale de ruelles de Varanasi

Inde – Taj Mahal (Agra)

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Juste grandiose, même avec ce très bel échafaudage ;)

 

Pour la petite histoire, ce monument a été construit par un empereur Moghol (Arabe) au XVI siècle, pour y accueillir la tombe de son épouse.

Inde – Rajhastan (Jaisalmer)

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Nous voici à Jaisalmer, petite ville (100 000 habitants) la plus à l’ouest de l’inde proche de la frontière pakistanaise, aux portes du désert du thar.

Ci-dessus un temple Jaïn au milieu de la forteresse de la ville.

 

Prochaine destination Agra pour découvrir le Taj Mahal

 

Inde – Rajhastan (Udaipur)

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Ils ont vraiment la classe les indiens !!!!!

Inde – Rajasthan (Bundi)

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Alors que nous attendions nos plats dans ce petit restaurant, nous avons découvert un uno. Après nous avoir regardé jouer tous les 2, tout le monde a voulu se joindre a nous, y compris le patron du restaurant !

La coupure d’électricité qui a eu lieu dans toute la ville, ne nous a pas empêché de continuer a la lueur de nos téléphones ! :)

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